månadsarkiv: december 2014

Jul i Hälleforsnäs

Det blev ju julfirande i år igen trots allt. Dagen innan dopparedagen så satte vi familjen i bilen och tog oss till farmor och farfar i Hälleforsnäs. Lite tidiga i firandet men samlade, vem vet, kanske för sista gången på jul. Barnen hade det fantastiskt trevligt och maten var fantastisk som vanligt när mamma har fria händer. Blir alltid bra.

Efter firandet hos farmor och farfar så fick barnen öppna pappas presenter på kvällen. Det kändes skönt att det blev en jul till sist även 2014.

casselbrantarna firar jul

casselbrantarna firar jul

casselbrantarna firar jul

casselbrantarna firar jul

casselbrantarna firar jul

casselbrantarna firar jul

casselbrantarna firar jul

I Amsterdam

Herr Casselbrant röker en Bolivar Poderosos Edición Regional Belux 2013Under hösten lovade jag mig själv att belöna mig själv för det närmast absurda antal arbetstimmar jag har lagt ner i år. Min belöning skulle bestå av en weekend-resa till något trevligt evenemang. Kanske se något travlopp, något motorrelaterat eller rent av någon mässa någonstans.
Nu blev det inte riktigt som planerat den här hösten, saker ställs på ända och alla planer måste ritas om men hur som helst så ville jag inte stå där när året var slut utan att ha kommit iväg på någonting annat än IMM i Maidstone, inte illa det på något sätt men det var ändå inte vad jag hade räknat med efter bara en semestervecka under sommaren.

Det började dra ihop sig till vinter och jul och allt sådant när jag äntligen hittade en helgresa åt mig.
Det fick bli Amsterdam.
Inga evenemang som lockade utan det som fick mig att motivera mig att komma iväg innan årsskiftet var det faktum att tobakshandlaren P.G.C. Hajenius fyllde 100 år på sin nuvarande adress. De grundades 1826 men flyttade till adressen Rokin 96 år 1914 och jag kunde låta mitt cigarrintresse bestämma resmålet.

Herr Casselbrant utanför P.G.C. Hejenius i Amsterdam

Jag passade på att köpa en handfull kubanska 'Edición Regional' för Beneluxområdet och Nederländerna.
Butikens walk-in-humidor var imponerande och deras lounge där man i stilla ro kunde avnjuta sina rökverk var väl tilltagen och med mycket god ventilation – vissa skulle till och med hävda att det drog kyligt.

Det var mycket trevligt och tillfredställande att få avnjuta en god cigarr och den goda service som erbjöds på P.G.C. Hajenius men det finns ju mer att upptäcka i Amsterdam.

Nyss avstigen vid centralstationen

Smala husfasade och mycket vatten i kanalerna

Det mycket smidiga spårvagnsnätet i staden gjorde det enkelt att ta sig mellan olika stadsdelar och att man kunde våga sig på lite planlösa promenader genom staden utan att oroa sig allt för mycket om hur man skulle kunna hitta åter igen. Liksom här i Sverige var julrushen igång i Amsterdam och det var trångt på gatorna genom 'Blomstermarknaden' och de centrala shoppinggatorna. Det är alltid trevligare att strosa omkring under julstressen utan att själv behöva vara en del av den utan kunna stanna och fönstershoppa efter behov, tycke och smak vilket Amsterdam verkligen gav anledning till.
För en klocknörd som undertecknad så var det fantastiskt trevligt att se alla dessa ur- & juvelerarbutiker som erbjöd ett fantastiskt sortiment av exklusiva lyx-ur vilka det knappast finns samma marknad för hemma i Sverige. Fantastiskt många fina klockor som jag fick vila ögonen på.

I Amsterdams motsvarighet till 'NK' fans det mycket exklusiva små boutiquer för lyxigare varor och ute på gatan igen sveptes man med jämna mellanrum in i moln av cannabisrök, tjocka och kvalmiga som gamla hästfiltar. Snacka om en stad med attityd.

 

Powershopping

The Grashopper

 

Första matupplevelsen fick bli på restaurang 'The Grashopper' på Oudebrugsteeg 16 där man kunde få sig en t-bensstek så rare att kon knappt mer än lutats mot ett element, och efter en lång eftermiddag på Amsterdams gator så var det precis vad undertecknad behövde för att klara kvällen. Hotellet jag hade bokat visade sig nämligen vara en liten utmaning.
Jag hade bokat rum efter plånbok och det innebar ett budgetalternativ. Det jag hade hittat var ett hotell vid namn 'Hotel Not Hotel' och det var ett charmigt coolt hipster-hotell för den unga statssafari-publiken, kanske inte riktigt den kategori farbror Casselbrant faller inom?
Eller vad vet jag?
Bristen på utrymmen i rummet och plywood-dörren med ett löst handtag vägdes upp av utmärkt service men jag är fortfarande inte säker på att den coola &aposGin & Tonic-menyn' serverad av en hipster-bartender med väldefinerat skägg vägdes upp av det överdriva användandet av is eller att precis alla Gin & Tonics smakade i stort sett likadant på grund just av det allt för rikliga användandet av is?
Nåväl. Två nätter fungerade utan problem och nu har man i alla fall tillbringat ett par nätter i en hipp stad på ett hippt hotell.

 

Trångt utrymme på 'Hotel Not Hotel'

 

Ett turist-måste i Amsterdam är definitivt turbåtarna på stadens kanaler. Man får en bra sammanfattning av stadens viktiga punkter och ett unikt perspektiv på en timmes tur. Perfekt för att lägga upp lördagens planer lite noggrannare och för att få lite basala turistkunskaper om Amsterdam.

Tyvärr så blev det lite svårt att fotografera genom båtens smutsiga fönster och det blev lite speglingar i glaset men ett par bilder lyckades det väl bli i alla fall.

Kul att få veta att jordlotterna oftast låg på cirka sex meters bredd, ibland ner ända till hälften, vilket förklarar de vackra höga men smala husen längs med kanalerna. De bommar som man är van att se på äldre magasinsbyggnader och liknande finns i Amsterdam nästan på varenda byggnad.
Hur skulle du annars få upp dina möbler i huset om du inte kan vinscha upp dem?

Förmiddagen var fortfarande lite grådaskig, men fullt duglig. Senare så sprack det upp och till och med blev lite soligt ett par timmar vilket gjorde lördagen mer eller mindre komplett. De kyrkor samt Rijksmuseum som jag besökte tänkte jag avhandla som separata inlägg här på hemsidan så jag återkommer senare till dessa.

 

Amsterdam ur kanalbåtsperspektiv

Amsterdam ur kanalbåtsperspektiv

Amsterdam ur kanalbåtsperspektiv

Amsterdam ur kanalbåtsperspektiv

 

Efter några besök i ett par vackra kyrkor så blev det en club-sandwich i solen till lunch. En förmiddagspromenad genom de lite mindre 'gentlemannalika' kvarteren gav ånyo återkommande dimmoln av cannabisrök, med tanke på hur illa det luktar så är det svårt att förstå förtjusningen.
Redan sent på fredagskvällen hade jag hittat en Tapas-restaurang på Spuistraat 299, 'Tapasbar Catala', som nu på lördagen ånyo fick äran att leverera middag. Maken till fantastiskt goda grillade räkor och kräftor, grillat bröd med blåmögelost och fantastiska mängder med vitlök får man ju leta ihjäl sig efter i Stockholm.
Skulle jag hitta ett motsvarande ställe här hemma så vet ni var ni kan hitta mig framöver.

Tapasbaren fick bli pricken över i;t på den här korta men fantastiskt sköna resan.
Det är inte utan att man hoppas att man snart får chansen att resa bort och ladda batterierna igen.

Tack för sällskapet Amsterdam.

 

Amsterdam

Amsterdam

Amsterdam

Amsterdam

Poker & cigarrer

För ett par veckor sedan bjöd MikeO ner mig till cigarrklubben 'Puff & Stuff' i Västerås, det vankades pokerkväll. Sist jag var där var i mars i år. Jag som knappt har varit ledig alls i år var ledig hela veckan från måndag till fredag. På måndagen var jag ju som sagt hos Lingman Basses och nu blev det ytterligare en välbehövd utflykt. Bilen fick sträcka ut på lite motorväg igen, jag tror den har saknat det.

Det blev en trevlig pokerkväll med en lagom farlig insats (en valfri cigarr) och hade jag bara hållt huvudet lite kallare så hade jag kunnat kamma hem det hela. Ett bra tålamod i början slog ut de fyra första motståndarna men sedan blev jag väl aningen girig eftersom jag ville ha den där OpusX-cigarren. De är ju halvsvåra att hitta numera.

Hemfärden blev en dimmig upplevelse, dimmigare än den på cigarrklubben, eftersom det var som bästa 30 meters sikt. Som värst?
Ja du, det var inte många meter när det var som sämst.
Det tog sin lilla tid att ta sig hem.

 

Pokerkväll på 'Puff & Stuff'

Pokerkväll på 'Puff & Stuff'

Pokerkväll på 'Puff & Stuff'

Pokerkväll på 'Puff & Stuff'